Thalidomide

Een vrouw die een baby verwacht, kan negen maanden zwangerschap van haar toestand genieten. Veel dames ervaren echter ochtendmisselijkheid in de eerste fase van een veranderde toestand. Ook al is het een volkomen natuurlijk fenomeen, kan ongemakkelijk en soms erg onaangenaam zijn. Jaren geleden kon een arts in het geval van deze aandoening hoogstens troosten. Het is een kleine hulp voor vrouwen die een normaal leven en werk willen leiden.

Toen verscheen thalidomide. Het introduceerde hem binnen 1958 jaar op de markt in Duitsland, in de drukte van agressieve promotie, bedrijf Chemie Griinenthal. De agent had zo veilig moeten zijn, dat het over de toonbank werd verkocht onder de merknaam Contergan. Binnen een paar jaar vond het zijn weg naar de schappen van apotheken 40 landen. De vloeibare vorm van thalidomide kreeg al snel erkenning als "vriend"” oppas, omdat het perfect was om jonge kinderen te kalmeren en te sussen. Chemie Griinenthal was absoluut overtuigd, thalidomide is veilig. Een van de advertenties maakt gebruik van een afbeelding van een klein kind, op een plank reiken voor een fles van dit geneesmiddel. De handtekening zei: “Volkomen onschadelijk, zelfs voor baby's”.

Er zijn enkele bijwerkingen waargenomen – weinig patiënten klaagden, dat ze duizeligheid en spijsverteringsstoornissen hebben na thalidomide. Dergelijke rapporten vergezellen echter bijna elke drug en betekenen in de praktijk niets. In Groot-Brittannië werd thalidomide op de markt gebracht onder de naam Distaval. Het werd geregistreerd als een antidepressivum, het is soms gebruikt om ochtendmisselijkheid bij zwangere vrouwen te voorkomen. Het was veel veiliger dan andere antidepressiva, zoals barbituraten. Een accidentele overdosis was niet dodelijk – een volwassen persoon zou zelfs kunnen slikken 350 g thalidomide zonder angst voor het leven. Thalidomide gaf de indruk van een uitstekend kalmerend middel en maakte een einde aan de problemen van ochtendmisselijkheid.

Artsen en hun patiënten waren zich niet bewust van de beangstigende bijwerkingen van het medicijn, die een teratogene stof bleek te zijn. Het is de professionele naam voor de vervormingsfactor bij de zich ontwikkelende foetus. Vrouw, aan wie thalidomide werd voorgeschreven tijdens de eerste weken van de zwangerschap, ze riskeerde een kind zonder ledematen. De foto van een typisch thalidomideslachtoffer is een kind zonder arm, die een kleine hand rechtstreeks uit de schouder groeit.

De eerste signalen, dat er iets mis is, verscheen in 1961 jaar. William McBride, een jonge dokter van het Crown Street Women's Hospital in Sydney, Australië, eerst merkte hij, dat een buitengewoon aantal baby's wordt geboren met kleine handjes en voetjes. Deze vervorming was bekend en eerder, maar het was erg zeldzaam. Tijdens interviews met moeders van kreupele kinderen, ontdekte McBride, dat ze allemaal thalidomide gebruikten tijdens hun zwangerschap. De jonge dokter schreef een rapport voor de Lancet”, met nadruk op de ontdekte afhankelijkheid. Zijn vermoeden was gegrond, verdere studies lieten ondubbelzinnig zien, dat de dader van de tegenslagen thalidomide was. Als gevolg hiervan werd het medicijn in de meeste landen buiten gebruik gesteld.

Laat een antwoord achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *