Tölfræði um líf og dauða – notkun lyfja

Það er hægt að ímynda sér að lyf hafi enga áhættu í för með sér. Það hefði aðeins áhrif á smitandi örveruna, drepa hann, eða að gölluðum klefa, laga það. Allar heilbrigðar frumur yrðu ósnortnar, og umfram lyfinu yrði einfaldlega vísað út. Að auki gætum við óskað eftir því, að slíkt lyf væri nógu öruggt, að selja í lausasölu, og of stór skammtur af barni myndi ekki leiða til neinna afleiðinga. Það er eitt efni sem uppfyllir þessar kröfur - það er vatn. Það skýrir, hvers vegna smáskammtalækningar eru alveg öruggar – eina virka efnið þeirra er vatn.

Flestir velja hefðbundna meðferð og þurfa að búa við tilfinningu um hættu, sem tengist öllum efnum sem notuð eru sem lyf. Mörg algeng lyf eru eitruð, ef þú hefur of stóran skammt af þeim. Sumt getur verið eitrað í undantekningartilvikum, jafnvel í venjulegum skömmtum. Fullt af lyfjum, sem lyf sem notuð eru við krabbameinslyfjameðferð, veldur óþægilegum aukaverkunum, og notkun þeirra fylgir mikilli áhættu. En hvaða áhættu getum við sætt okkur við?? Með áhættu á ég auðvitað við hættuna á dauða. Við stöndum frammi fyrir þessari ógn á hverjum degi. Reyndar tökum við mið af hættu á dauða í bílslysi eða vegna þess að detta úr stiganum. Sum okkar auka þessa áhættu, láta undan hættulegum skemmtunum eða íþróttum, eins og fjallaklifur, köfun eða svifvæng.

Þessir flokkar eru miklu hættulegri en að taka lyfið, og þó gefum við okkur þá með skilyrðum, að við höfum stjórn á þeim. Við erum jafnvel tilbúin að framselja slíku eftirliti til manns, sem við treystum – skurðlæknir eða flugmaður. Við erum ólíklegri til að treysta töflum sem læknir hefur ávísað og erum tortryggnir gagnvart hvítum húðuðum efnafræðingum, sem undirbúa þau. Það vekur undrun mín og annarra efnafræðinga, vegna þess að við erum fær um að sýna tölur, sem það leiðir af, hversu öruggar vörur okkar eru. Því miður, slíkar upplýsingar komast ekki inn í vitund margra. Ástæðan er kannski staðreynd, að rök okkar séu eingöngu skynsamleg, ótti er aftur á móti tilfinningaríkur.

Þó er von, það þegar ég get fært rökrétt rök, þá minnka tilfinningarnar. Geri ráð fyrir, að þú ættir, Lesandi, gangast undir minniháttar skurðaðgerð vegna lífshættulegs ástands. Aðgerðin krefst svæfingarlyfja. Fyrir mörgum árum var líkur á dauða eftir gjöf deyfilyfja eins 60 gera 10 000, fer nú ekki yfir 1 gera 10 000. Myndir þú fara í aðgerð? Sennilega já, þó erfitt sé að setja þessa áhættu í samhengi við aðra sjaldgæfa atburði. Hvað á að bera þessar tölur saman við? Kannski fram að fæðingu. Hættan á að barn deyi við fæðingu, jafnvel í mjög þróuðum löndum, fer aftur 120 á 10 000. Hættan á að móðir deyr við fæðingu er eins og 1 gera 10 000, sama er líkurnar á því að fæða þríbura. Til að sjá þessar tölur betur fyrir sér, þú ættir að spyrja spurningar, hversu margar konur við þekkjum persónulega, sem fæddi þríbura. Flest okkar þekkja ekki neitt.

Þess vegna höfum við sett viðmiðunarmörk til að íhuga áhættu. Umræðuefnið var þróað í bókinni Living with Risk (Að búa við áhættu), gefin út af vísindaráði bresku læknasamtakanna. Það lýsir öllum þáttum áhættunnar, eins og að reykja, mataræði, áfengi, fagleg vinna, íþrótt, sjúkdóma, samskipti. Til að setja það rökrétt, við ættum að vera tilbúin til að þiggja meðferð, ef hætta á dauða fer ekki yfir hlutfallið 1 gera 10 000. Umrædd bók sýnir, að við höfum svipaða áhættu á öðrum sviðum lífs okkar. Til dæmis í Bretlandi á hverju ári 1 manneskja á 10 000 mun deyja í bíl- eða skíðaslysi, a 10 á 10 000 mun deyja vegna slyss á eigin heimili. Margir óttast dauðann af eldingum, þó líkurnar á slíkum atburði séu eins 0,001 á 10 000. Allar þessar tölur sýna, hversu sterkar tilfinningar geta verið. Áhugavert, hversu margir óttast „þrumuna úr bláunni“.” pali? Úr 10 000 reykingamenn 2000 hann mun deyja vegna fíknar sinnar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *